Les puits de neige, une attraction touristique chargée d’histoire

Les puits de neige, une attraction touristique chargée d’histoire

Les puits de neige sont devenus une attraction touristique très attrayante. Il est pour le moins curieux de pouvoir visiter ces anciennes structures qui servaient à maintenir la neige à l’état solide en été, comme s’il s’agissait d’une glacière.

Pouvez-vous imaginer comment nos ancêtres parvenaient à avoir de la glace et de la neige pendant l’été ? Pour en savoir plus sur ce sujet, nous allons expliquer en quoi consistaient les puits à neige primitifs.

De nombreuses questions se posent lorsqu’on réfléchit à ces constructions : comment ont-elles été réalisées ? comment ont-elles pu maintenir la glace à l’état solide pendant les mois les plus chauds de l’année ? D’ailleurs, ces curieux puits sont aujourd’hui plus à la mode que jamais, même s’ils constituent une attraction touristique.

Une brève histoire des puits à neige

Le puits à neige est une excavation sèche, revêtue de pierre ou de brique et équipée de drains, où la neige était stockée et conservée pour être utilisée pendant les mois d’été. Il s’agit généralement de structures en pierre de tailles et de formes diverses, même si elles étaient généralement rondes.

Ces fosses étaient utilisées pour stocker la neige qui tombait pendant les mois d’hiver. La neige y était stockée et pressée pour être utilisée pendant les mois chauds de l’été. En outre, les fosses avaient des usages variés, allant de la conservation traditionnelle des aliments à des utilisations médicales, culinaires et récréatives.

Les puits de neige se composaient essentiellement de deux parties. La partie intérieure est un trou de profondeur variable creusé dans le sol, dont le plancher était complètement lisse et sec.

Il était équipé d’un cadre pour que la neige ne touche pas directement le sol et pour permettre à l’eau fondue de s’échapper par des drains pour éliminer l’humidité. Les murs et le sol étaient généralement recouverts de matières végétales, qui agissaient comme un isolant.

La partie extérieure de la glacière artificielle est une construction en pierre de forme conique recouverte de plusieurs anneaux de pierre de plus en plus petits qui, lorsqu’ils sont fermés, créent une structure en dôme.

Fabrication et utilisation de la glace

Les puits de neige étaient généralement situés en haute altitude et à l’ombre des zones montagneuses, et en général partout où les chutes de neige étaient fréquentes. Ils étaient principalement utilisés pour la fabrication de la glace.

Le processus était très laborieux et impliquait plusieurs travailleurs, comme les boleros ou ouvriers à l’extérieur, et les empozadores ou prisonniers, qui étaient chargés de broyer et de compacter la neige afin qu’elle prenne moins de place à l’intérieur de la fosse.

A l’intérieur, les pelleteurs ont distribué la neige avec des pelles à l’intérieur de la fosse. De cette façon, une fois qu’elle avait atteint une certaine épaisseur, elle était recouverte de branches, de fougères, d’aiguilles de pin et de pailles qui servaient d’isolant.

Avec l’arrivée de l’été, la glace pressée était extraite, coupée et les muletiers, profitant de la fraîcheur de la nuit, la transportaient dans des charrettes jusqu’aux glacières, où les « neveros », également appelés « aguadores », la vendaient.

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Puits de neige en Espagne

Bien que les puits de neige soient situés dans toute l’Espagne, il y en a un grand nombre sur la côte méditerranéenne, dans les îles Baléares et dans les grandes et importantes villes, comme Madrid, Barcelone, Séville et Salamanque. Ci-dessous, nous vous parlerons de certains d’entre eux et, bien sûr, nous vous recommandons de les visiter.

Îles Baléares

A Galileu, vous trouverez les cases de neu, un réservoir creusé à la fin du 17ème siècle où les nevaters avaient l’habitude de piétiner la neige et de la comprimer afin de la transformer en glace.

De là, les ouvriers descendaient les barres de glace à Palma de Majorque pour les utiliser à des fins médicinales et gastronomiques ou simplement pour conserver les aliments.

La capitale était la principale destination de la glace, à tel point qu’un édit a été adopté en 1656 qui établissait des sanctions pour ceux qui faisaient le commerce de la glace à l’étranger alors que Palma était en manque d’approvisionnement.

Castellón

La région de l’Alto Palancia (Castellón) est probablement l’endroit qui présente la plus forte concentration de puits de neige en Espagne. Ils étaient destinés à approvisionner la ville voisine de Valence, où les wagons de glace arrivaient le matin, après un voyage de nuit pour échapper aux heures de chaleur extrême.

Le Ventisquero de los Frailes est l’un des plus grands et des mieux conservés de cet ensemble. Une inscription sur le rocher date de 1769 et, en outre, ses grandes dimensions rappellent la puissance de son propriétaire, la Cartoixa de Portaceli.

Salamanque

Salamanque possède également un étonnant bâtiment dans lequel nos ancêtres stockaient et conservaient la neige qu’ils apportaient sur des mules depuis les montagnes de France et de Béjar pour la transformer en glace. Il était alors utilisé pour la fabrication de glaces ou de sorbets, comme conservateur ou à des fins thérapeutiques.

Attaché à l’ancienne muraille de Salamanque se trouve un puits spectaculaire de plus de sept mètres de profondeur recouvert d’une voûte en ardoise. Son bon état de conservation et ses grandes dimensions témoignent de la puissance de la capitale de Charra il y a plusieurs siècles. Le conseil municipal organise des visites guidées pour faire découvrir cette structure étonnante.

Les puits de neige, une expérience rafraîchissante

Sans aucun doute, nos ancêtres ont fait plus que bien pour combattre les températures élevées qui frappent le sud de l’Europe chaque été. En Espagne, nous sommes bien conscients de la chaleur, c’est pourquoi tout le pays regorge de puits de neige qui rendent la vie plus supportable pendant les mois les plus rudes de l’année.

Les visiter est une expérience que nous vous recommandons, car où que vous soyez, vous êtes sûr de trouver un puits à neige à proximité. Ainsi, vous pourrez faire une pause rafraîchissante lors de votre voyage et apprécier ces imposantes structures d’autrefois.

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